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千万失明者的福音!首例3D打印人类眼角膜问世

发布时间: 2018-06-08



如果

眼睛是相机=

那么

眼角膜就是相机的镜头

若是

镜头磨损了

影像就会模糊

我们看到的世界

就是这样的

千万失明者的福音!首例3D打印人类眼角膜问世


请原谅您身边

迎面遇到却没打招呼的

近视同学们

眼睛的健康直接关乎生活质量。眼角膜是眼睛的重要组成部分,如果我们的眼角膜出现了问题,轻则影响视力,重则导致失明。近日,首例3D打印人类眼角膜的问世,让千万失明者看到了希望。

近日,英国纽卡斯尔大学研究人员发表在《实验性眼研究》杂志上的报告称,他们将健康人士捐赠的眼角膜干细胞(眼角膜基质细胞)与藻酸盐、胶原蛋白混合,形成一种能被打印的“生物墨水”,再通过3D打印机复制出眼角膜。

千万失明者的福音!首例3D打印人类眼角膜问世


这种“生物墨水”的奇妙之处在于可以保持干细胞的活力,而且足够的坚硬(可以保持形状)、足够柔软(可从3D打印机的喷嘴挤出)。此前,同一团队曾使用类似的水凝胶使干细胞在室温下存活数周,而这次打印出的角膜细胞在一周后仍能保持83%的活力。

为了使角膜的大小、形状与病人匹配,研究人员使用一台特殊的相机对志愿者的眼球进行成像,并建立了他们角膜的三维模型。然后,研究小组将该模板输入3D打印机,通过3D打印机和“生物墨水”生成角膜,打印时间不到10分钟,之后眼角膜干细胞会继续生长。成品看起来就像隐形眼镜。

千万失明者的福音!首例3D打印人类眼角膜问世


这是研究人员第一次重现角膜独特的弯曲形状,人工角膜创造者之一、纽卡斯尔大学的组织工程学教授考农说:“这是人造角膜成功的关键,没有(角膜的)形状,你制造的就不是角膜。”

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眼角膜在聚焦视线和防止眼睛接触污垢和细菌方面起着重要作用。角膜位于眼睛的最外层,为了保持透明度,角膜上没有血管。所以,进行角膜移植手术时不会出现血液或淋巴液导致的排斥。医学界为它起了个好听的名字——“免疫赦免器官”。虽然角膜手术成功率极高,但是可供移植的眼角膜却极其短缺。

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根据世界卫生组织相关数据,世界上有超过1000万人的眼盲是由角膜病引起,成为导致眼盲的第二大原因,仅次于白内障,而其中80%可以通过角膜移植手术脱盲。我国角膜病致盲患者约400万人。由于我国角膜供体资源匮乏,角膜移植总量少,每年仅有约5000名患者得到有效治疗。

研究团队相信,利用3D打印技术制造人工角膜的这项研究有助于解决世界范围内角膜移植短缺的问题。不过,要大规模投入临床,可能还需几年时间。